Home

Daar komt een man op een antieke fiets!

Iedereen kijkt verrast. Zoiets ken je enkel van plaatjes! Daar komt een man op een hoge bi aanfietsen, zo'n 19e eeuwse fiets met een heel groot voorwiel. Met bijpassend kostuum is het een aandachttrekker van formaat. "Hoe kom je erop en hoe kom je er nu weer af?" zijn de meest gehoorde vragen. Martin, de man op de hoge bi, is met zijn antieke fiets in heel Nederland én in België te boeken voor festivals, straattheater, demonstraties, beurzen, productpresentaties en nostalgische feesten. Meestal alleen, maar soms met twee mensen of zelfs met een groep. Hij rijdt op een historische hoge bi, een echte fiets uit 1884, géén moderne namaak.

Zo'n fiets met een heel groot voorwiel

Kinderen mogen even op het zadel zitten, boven het grote wiel, meer dan anderhalve meter hoog. Omstanders verbazen zich over de constructie van deze antieke fiets, de 'hoge bicycle', zonder ketting, met massief rubberen bandjes en hele lange rechte spaken. Martin laat zien hoe je opstapt, afstapt en sierlijk bochtjes draait. Of hij fietst trots aan kop van uw fietstocht. En zonder overdrijving: het publiek vergaapt zich aan deze antieke fiets. Uiteraard kan de man op de hoge bi deel uitmaken van een groter geheel, bijvoorbeeld bij een voorstelling of productpresentatie. Het is ook mogelijk om een fietsenshow te huren voor een tentoonstelling, met meerdere antieke fietsen: hoogtepunten uit de ontwikkeling van het rijwiel.

Antieke fiets uit grootmoeders tijd

Martin, de man op de hoge bi, is als een tijdmachine. Het is een fietser zoals je ze enkel kent uit de geschiedenisboeken. Van ver voor grootmoeders tijd. Een fietser uit de 19e eeuw, de tijd van Koning Willem III, Koning Leopold en Queen Victoria. De tijd waarin de industriële revolutie zich in een moordend tempo ontwikkelde. Waarin uitvindingen die het ene jaar hypermodern waren, vijf jaar later als ouderwets werden afgeserveerd. Zo ging dat ook met deze hoge bi, ook wel velocipède genoemd. Martin rijdt op een authentiek exemplaar, in 1884 gebouwd door 'The Howe Machine Company' in Glasgow, Schotland. Het jaar waarin deze hoge fiets werd gebouwd was ook de doorbraak van 'safety bicycle' de lage veiligheidsfiets met ketting en twee even grote wielen. Dat model was veel veiliger dan de gevaarlijke hoge bi en al gauw was het concept met het grote voorwiel en het kleine achterwiel hopeloos verouderd.

De hoge fiets als publiekstrekker

De hoge bi die Martin gebruikt voor shows en demonstraties is een pronkstuk, al draagt ook deze fiets zijn littekens van de historie en van valpartijen uit het verleden. Dat maakt de aantrekkingskracht voor het publiek alleen maar groter. Kinderen vinden het geweldig om even op het hoge zadel te zitten, de karakteristieke ding-dong bel trekt de aandacht als Martin op zijn hoge bi een demonstratie geeft.

Hoge bi, velocipede, wieler of ...

Het woord hoge bi klinkt mensen wat vreemd in de oren. In de 19e eeuw werden de woorden hoge bi, hooge bicycle, boneshaker, rijwiel en safety bicycle soms door elkaar gebruikt. Rond 1890 bestond het woord 'fiets' nog niet, ook 'wieler' of het Franse 'velocipède' werden veel gebruikt. Pas ergens rond 1895-1900 kwam het opmerkelijke Nederlandse woord 'fiets' in gebruik; een woord waarvan taalkundigen nog steeds niet weten hoe het nou eigenlijk is ontstaan. Waarschijnlijk komen we daar ook niet meer achter. Dankzij Martin, de man op de hoge bi, kunt u nu wél zien hoe de fiets zelf is ontstaan!